SpaceX lanzó al espacio 24 satélites, reloj atómico y cenizas de 152 muertos

Se realizó con éxito el tercer lanzamiento del Falcon Heavy, el vehículo de lanzamiento espacial super pesado reutilizable, diseñado y fabricado por SpaceX.

La compañía de investigación espacial de Elon Musk califica a este como el “Lanzamiento más difícil” por una serie de factores, desde el horario hasta la carga valiosa que lleva al espacio. Pero todo funcionó sin grandes problemas.

El lanzamiento del Falcon Heavy se produjo en el Centro Espacial John F. Kennedy (Florida, EE.UU.) a las 02:30 hora local (06:30 GMT), tres horas más tarde de lo inicialmente previsto debido a pruebas adicionales sobre los sistemas del cohete.

Está previsto que la misión, llamada Space Test Program-2 (STP-2) por el Departamento de Defensa y gestionada por el Mando Espacial de la Fuerza Aérea y el Centro Espacial de Sistemas y Misiles, dure unas seis horas hasta su retorno a la Tierra.

Se trata del tercer vuelo del Falcon Heavy después del primero, de prueba, que hizo el año pasado, y el segundo, en abril, para lanzar un satélite de telecomunicaciones saudí al espacio. Es la primera vez que el Pentágono ha autorizado el lanzamiento de sus equipos en un cohete reutilizado.

Valiosa carga

La nave Falcon heavy de tres núcleos llevó valiosa carga para muchos grupos de investigación. La unidad transportó dos docenas de satélites, incluyendo el proyecto LightSail 2 impulsado por Bill Ney y que investiga las condiciones para impulsar una nave con luz solar.

Además, la tercera misión Falcon Heavy llevó un reloj atómico de espacio profundo como ayuda a futuras misiones que planeen viajes más distantes.

La nave nuevamente usó propulsores laterales reutilizables, los mismos que ya han sido probados en misiones anteriores y han demostrado eficiencia en el ahorro de energía y efectividad en la recuperación de estas unidades para futuras misiones.

Cenizas de muertos

Por si fuera poco, a bordo para la misión STP-2, también hubo restos incinerados de 152 entusiastas del espacio que sus familias envían a la órbita, en pequeñas cantidades, a través de Celestis Memorial Spaceflights, una compañía que ofrece oportunidades de lanzamiento para clientes que optan por entierros en el espacio y lo que la firma El sitio web describe como “una experiencia conmemorativa singularmente convincente”.

La naturaleza única de esta misión, y el cúmulo de objetivos a cumplir, permiten otorgar el rótulo de misión extremadamente difícil. Para los analistas, estamos ante uno de los primeros intentos de optimización en la carrera aeroespacial, pues esta nave transporta múltiples misiones.

SpaceX lanza el cohete más potente del mundo, el Falcon Heavy

El lanzamiento del Falcon Heavy, el potente cohete que viajará a Marte

Falcon Heavy, el cohete re utilizable más potente del mundo, logró su primer objetivo y dio un paso enorme en su estrategia de conquista del mercado aeroespacial.

La compañía privada estadounidense SpaceX, dirigida por el magnate de Silicon Valley Elon Musk, inició el lanzamiento con éxito a las 16:45 horas desde Cabo Cañaveral (Florida) del cohete Falcon Heavy.

El cohete se elevó lo suficiente como para que ninguna explosión pudiese dañar la plataforma de lanzamiento.

La compañía de Elon Musk prueba con éxito el Falcon Heavy, con capacidad para poner en órbita 64 toneladas de carga
La compañía de Elon Musk prueba con éxito el Falcon Heavy, con capacidad para poner en órbita 64 toneladas de carga

La nave ha despegado con sus 27 motores de Falcon 9, las dos fases de impulsión (cohetes aceleradores) se han separado correctamente y a la distancia prevista, coordinándose elegantemente en el aire para volver a la base y posarse en el suelo con precisión.

A continuación el cohete central ha liberado la cápsula y el descapotable ‘rojo medianoche’ propiedad de Elon Musk se ha marchado en dirección al espacio exterior.

Triunfo del Falcon Heavy: Elon Musk pierde un coche y gana un cohete para viajar a Marte
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La primera parte de la misión consistía en que los dos cohetes aceleradores laterales (lo que en inglés se conoce como ‘booster rockets’) empujaran al módulo central antes de separarse y volver a la base de Cabo Cañaveral.

En cuanto al cohete central, su objetivo estaba en una plataforma flotante —básicamente, un dron— bautizada ‘Por supuesto que aún te amo’ y ubicada en mitad del Atlántico.

Ambos objetivos se han cumplido, y con ello la promesa de reusabilidad del Falcon Heavy, el cohete más potente pero también el más barato de su categoría: 90 millones de dólares por lanzamiento.

Cada carrera espacial tiene su cohete y Musk siempre se fijó en el Saturn V, aquel que llevó al espacio a varias misiones Apolo, incluida la número 11 que transportó a la Luna por primera vez a Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins en julio de 1969 y desde cuya misma plataforma SpaceX ha lanzado hoy el Falcon.

Ahora el reto no está ya en nuestro satélite, sino en Marte, el principal objeto de deseo astronómico de nuestras aspiraciones de ser una especie interplanetaria.